Interdisciplinary Investigation of a New Hydrothermal Vent Field

Mirando a gusanos hacer cosas de gusanos

Nov. 21 2018

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Como alguien que ha estado estudiando gusanos durante más de 10 años, no estoy acostumbrado a recibir comentarios de otros científicos como: “Oh, tú y tu carismática megafauna”. Para mí, la carismática megafauna siempre ha sido ballenas, aves y tal vez reptiles, pero supongo que para un microbiólogo los gusanos son lo que las ballenas son para nosotros … todo tiene que ver con la perspectiva.

Grande o pequeño, todo es cuestión de perspectiva. Esta es una vista microscópica de la capa bacteriana recolectada por ROV SuBastian.Spineless lab / Greg Rouse

Este crucero, en particular con su componente interdisciplinario, definitivamente ha ampliado mi perspectiva. Ha sido una gran experiencia para mí observar el trabajo de otros científicos y aprender de ellos. Me veo a mí mismo desarrollando una apreciación, tal vez incluso cariño, por las alfombras bacterianas de color azul y melocotón y me sorprendo cuando medimos una anomalía de temperatura.

Paso la mayor parte de mi tiempo en el Falkor viendo un monitor mirando gusanos haciendo cosas de gusanos. Ya sea que esté en la sala de control registrando observaciones o sentado en el comedor cenando. Mis ojos siempre están pegados a una pantalla. Esta es mi primera experiencia de campo en un sitio de ventilación hidrotermal. Ha sido increíble observar y observar animales que he leído y pensado durante años, vivir y deambular por su hábitat natural.

ROV SuBastian está equipado con un increíble sistema de imágenes que nos permite registrar y observar animales en las profundidades del mar con gran detalle. Estas observaciones que hacemos son increíblemente valiosas, ya que se sabe muy poco sobre la biología del comportamiento de la fauna asociada a la ventilación. Ya hemos capturado imágenes notables de la enigmática Xenoturbella profunda junto a su presa; vesículas de almejas, y una interacción muy misteriosa entre dos gusanos escamosos que se mordían.

Durante la inmersión número 197 de SuBastian, los expertos observaron un curioso comportamiento en los gusanos escamosos, que parecían morderse entre sí. Los científicos no saben si se trata de un comportamiento agresivo, rituales de apareamiento o algo más.SOI

Todavía no sabemos cómo Xenoturbella se alimenta de las almejas o si esos gusanos estaban en medio de una disputa territorial o un ritual de apareamiento. Sin embargo, son exactamente estos tipos de misterios los que amplían nuestra comprensión y empujan el progreso científico hacia adelante. Sin las instalaciones y la tecnología en Falkor, no hubiéramos podido descubrir la mayoría de estos organismos alrededor de los campos de ventilación, y mucho menos documentar y observar su comportamiento.

Por la noche, cuando SuBastian regresa con muestras preciosas en su cesta. Puedo observar estos organismos bajo un microscopio, fotografiarlos y preservarlos para futuros estudios morfológicos y genéticos. Cada mañana, me levanto y entro a la sala de control, pensando sobre la increíble oportunidad que tengo y la suerte que tengo de ser una de las primeras personas que ven estos espectaculares paisajes.

El Dr. Ekin Tilic está trabajando actualmente en una filogenia global de gusanos plumeros (Sabellidae) con un enfoque en el tamaño del cuerpo y la evolución de la historia. Su investigación utiliza métodos filogenómicos para ayudar a descubrir las relaciones evolutivas de los taxones poliquetos, mientras estudia su morfología utilizando una variedad de técnicas de bioimagen.SOI / Monika Naranjo Gonzalez

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