Interdisciplinary Investigation of a New Hydrothermal Vent Field

Conclusión: nuevos descubrimientos y nuevas preguntas

Nov. 28 2018

“El paisaje en los campos de ventilación hidrotermal en la Cuenca de Pescadero es impresionante, y diferente de cualquiera que hayamos visto”.

Atraídos por los misterios del campo de chimeneas hidrotermales de Auka, nuestro equipo interdisciplinario de científicos llegó ansioso por explorar un ecosistema diverso y vibrante que prospera en un entorno extremo de geoquímica única. No nos decepcionó. Los hoyos en los campos de ventilación hidrotérmicos de Pescadero brotan con fluidos de alta temperatura, vapores de sedimentos calientes cargados de aceite de color naranja y olor a huevo podrido del sulfuro, bridas minerales que se extienden horizontalmente como tablillas de cocina que canalizan fluidos hidrotermales en lagos y cascadas invertidos. Una belleza dramática e íntima mucho más allá de la chimenea hidrotermal familiar y carismática. Casi en todas partes donde entrenamos nuestros ojos asistidos por el ROV en este paisaje aparentemente extraño, vemos que la vida encuentra su camino, nos asombra con las innovaciones biológicas y nos desafía a desentrañar los secretos de su supervivencia.

Ahora que estamos llegando al final de nuestro crucero, nos complace compartir nuestros descubrimientos con usted y darles un indicio de alguna ciencia emocionante que está por venir.

Descubrimiento: un nuevo campo de ventilación

Permítanos presentarle a Jaich Maa, un nuevo campo de ventilación hidrotermal descubierto durante este crucero en la cuenca sur de Pescadero. A solo dos kilómetros del campo de Auka, Jaich Maa parece tener una estructura geoquímica y de comunidad biológica similar al campo de ventilación de Auka. El respiradero más grande del nuevo campo, Tay Ujaa, nos cautivó con su caverna construida con la calcita hidrotérmica precipitada; una caverna que contenía un charco de agua reluciente antes de que escapara del borde en una cascada al revés. De hecho, fueron estas características las que inspiraron los nuevos nombres del campo de ventilación. Nombrar nuevas funciones a medida que exploramos es un trabajo que los equipos científicos toman muy en serio, y nuestro equipo no es una excepción. Siguiendo la tradición del crucero de 2015 a esta región, los respiraderos han sido nombrados usando palabras de algunos de los idiomas locales de la península de Baja California. Tay Ujaa, con su gran caverna, significa “cueva grande”, y Jaich Maa significa “metal líquido”, inspirado en el brillo metálico del lago al revés. La exploración del campo de ventilación de Jaich Maa acaba de comenzar, pero nuestro equipo científico es unánime en la creencia de que esta área merece mucha más investigación.

La caverna Jaich Maa con su brillante piscina de aguas hidrotermales, boca abajo.SOI

Un revolucionario nuevo mapa

El mapeo utilizando tecnologías a bordo, AUV y montadas en ROV ha sido un gran éxito en este crucero. El descubrimiento del campo de ventilación Jaich Maa fue posible gracias a la AUV del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI), que pasó muchas horas recorriendo la Cuenca de Pescadero a 50 metros sobre el fondo marino, trazando un mapa del fondo marino a una escala de metros y buscando picos de temperatura que indicaran ventilación hidrotermal. Ese esfuerzo de mapeo también llevó al descubrimiento de un centro de propagación tectónica activo en la cuenca norte de Pescadero. Las imágenes de baja altitud montadas en ROV (también un sistema de imágenes MBARI), mapearon con éxito una sección de 100 por 400 metros del campo de ventilación de Auka. Los mapas iniciales de baja altitud demostraron ser invaluables para el muestreo estratégico y la exploración durante este crucero, y cuando se procesan todos los datos, los mapas de resolución en escala centimétrica permitirán una visión sin precedentes de la geología y biología del campo de ventilación.

El calor esta fluyendo

Los respiraderos hidrotermales son conocidos por sus fluidos de alta temperatura, tan tostados como 290 grados centígrados en los respiraderos más cálidos de los campos de ventilación de Auka y Jaich Maa. Por más impresionantes que sean esas altas temperaturas, hay una historia mucho más grande de calor, energía y la naturaleza dinámica de la Cuenca de Pescadero que ahora hemos vislumbrado por primera vez. Se tomaron medidas de flujo de calor de alta resolución en el campo de ventilación de Auka que nos ayudarán a entender la tubería del sistema: a qué distancia está la fuente de magma, a dónde viajan el calor y los fluidos más fácilmente a lo largo de las líneas de falla y cuán permeables son los sedimentos. Estas mediciones de flujo de calor sugieren una evolución geológica fascinante y una estructura debajo de los respiraderos visibles.

Jaich Maa, Un nuevo campo hidrotermal descubierto durante esta expedición.SOI

Biología: Algo nuevo, algo azul.

¿Nuevas especies, nuevos comportamientos, microbios azules? Todavía estábamos descubriendo nuevas especies en el nuevo campo de ventilación de Jaich Maa en la inmersión final, y como pueden imaginar, estamos bastante seguros de que todavía hay cosas nuevas por descubrir. Gran parte del trabajo y el descubrimiento científico aún está por venir, ya que las muestras recolectadas se llevan de regreso a tierra para su análisis, pero podemos compartir algunas observaciones de campo. Estos sitios de ventilación albergan diversas comunidades, pero hay un puñado de animales que parecen dominar: gusanos tubulares Oasisia, anémonas y gusanos de escala azul brillante. Tuvimos la suerte de observar algunos comportamientos e interacciones sorprendentes entre organismos, incluido un contacto bastante emocionante de significado desconocido.

Misteriosos microbios azules en el respiradero hidrotermal de Auka apodado “The Matterhorn”.SOI

Queda mucho por descubrir

Nos gusta recordarnos a nosotros mismos y a los demás que más del 90% del fondo oceánico aún no se ha explorado. Nuestra investigación aquí en la Cuenca de Pescadero es un maravilloso ejemplo de los tesoros oceánicos que aún están por descubrir.

Grupo de gusanos tubulares Oasisia, inusualmente común en los campos de ventilación de Pescadero, que rodea a un gusano tubular solitario de Riftia.SOI

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