Costa Rican Deep Sea Connections

Inicia nuestra aventura en el margen de Costa Rica

Jan. 09 2019

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Hola a todos. ¡Este es mi primer viaje en Falkor! Estoy encantada de finalmente navegar en este encantador barco, después de haber visto en línea sus expediciones durante años y de haber enviado a algunos miembros de mi laboratorio a un crucero de Falkor el otoño pasado.

Todo aquí parece ser lo último en tecnología, desde las amenidades de la cocina (una máquina de capuchino y agua con gas) al sofisticado equipo de seguridad (chalecos salvavidas con protección contra rociadores) hasta el hermoso vehículo operado a distancia SuBastian y el equipo de mapeo de alta resolución. Esto tiene sentido: parte de la misión del Schmidt Ocean Institute es promover el avance de la tecnología en la ciencia. También me impresionaron las hermosas obras de arte marinas, tanto pinturas como fotografías, que adornan los pasillos de este barco; es realmente extraordinario.

La Dra. Lisa Levin quedó muy impresionada con las ilustraciones marinas, tanto pinturas como fotografías, que se pueden encontrar en todas las cabinas y pasillos del Falkor.SOI/ Monika Naranjo Gonzalez

Trabajo en equipo

Aunque soy nueva en el Falkor, este no es mi primer viaje a Costa Rica. Esta expedición será mi quinto crucero en alta mar en Costa Rica desde 2009; los otros fueron cortesía de la National Science Foundation y hoy estamos profundizando estas investigaciones anteriores. De hecho, escribí este blog antes de zarpar, pero se notaba la complejidad de nuestro trabajo. Dirigido por el científico Erik Cordes, tenemos 5 grupos de laboratorios diferentes (Temple University, Scripps Institution of Oceanography, Cal Tech, Univ. Rhode Island y Univ. Costa Rica). Con solo 2 personas a bordo de cada institución, tenemos que planificar cuidadosamente y ser eficientes con nuestro uso del tiempo y el espacio. Ayer, diez de nosotros tuvimos problemas para desempaquetar el contenido de más de 20 cajas de engranajes con materiales para una gran variedad de proyectos en el laboratorio húmedo del barco. Lo que inicialmente parecía un caos se ha transformado en un espacio de trabajo notablemente ordenado, aunque esta es ciertamente la calma antes de la tormenta. Realizamos una reunión científica de tres horas esta mañana en la biblioteca del barco, para hablar sobre nuestros objetivos de investigación, sitios de buceo, prioridades de muestreo, registro de datos y gestión de datos, y cómo coordinar todos estos aspectos.

Después de cada inmersión, el laboratorio húmedo de Falkor es el lugar más popular. Los cinco equipos científicos a bordo procesan todas las muestras y comienzan a preparar todo para continuar su trabajo en tierra.SOI / Monika Naranjo Gonzalez

Nuestra misión

Mi grupo, formado por Oliver Ashford y yo, estudiará las distribuciones y las dietas de los macroinvertebrados y los grandes foraminíferos asociados con la filtración de metano y los cambios en los entornos de los montes submarinos. Estaremos recuperando rocas carbonatadas depositadas el otoño pasado en filtraciones de metano activas para estudiar las tasas de colonización a corto plazo y compararlas con los experimentos de colonización de 10 meses, 17 meses y 7 años realizados previamente en las filtraciones de Costa Rica. También investigaremos invertebrados en sedimentos a lo largo de gradientes de infiltración y en montes submarinos, particularmente aquellos asociados con foraminíferos unicelulares gigantes llamados xenofóforos. Trabajaremos con representantes del laboratorio de Orphan para comprender las interacciones entre animales, xenófofos y microbios (es decir, pueden fijar el carbono o llevar a cabo otras reacciones biogeoquímicas y transmitirlas a los animales). Trabajaremos con los laboratorios Rouse y Cordes para integrar nuestros datos de distribución con la biogeografía y la evolución de la macrofauna y los animales más grandes (megafauna), y con el laboratorio Roman para comprender la influencia de la hidrografía suprayacente (especialmente el oxígeno bajo) en las distribuciones de los animales. Muchas de las observaciones que esperamos hacer acerca de la vida en los montes submarinos y en la costa de Costa Rica no solo pueden contribuir a una comprensión fundamental de la biodiversidad de la región, sino que también pueden ayudar a proteger estas áreas.

La doctora Lisa Levin controla la cámara principal de SuBastian en su primera inmersión de la expedición. Los intereses de investigación de Levin incluyen la biodiversidad de los ecosistemas del margen continental de los fondos marinos profundos, incluidos los ecosistemas quimiosintéticos y las zonas mínimas de oxígeno, la influencia de la desoxigenación de los océanos y la acidificación de los océanos en los ecosistemas de surgencia, la estructura y función de los humedales en el contexto de la invasión, restauración y reutilización del agua, y conectividad en ecosistemas costeros.SOI / Monika Naranjo Gonzalez

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